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礦石收藏與環境破壞的一點想法
[礦石相關]20130909
 「我們觀賞的這些礦物化石都是來自於開採,但是會不會因此破壞環境?是否這些礦石應該讓他們保留在大自然會比較好?」

 以前茶包媽曾經問過我這個問題,最近又被問起,想想把回覆的內容重新整理過放上網站跟大家分享,如果你喜歡收藏礦物化石,卻又怕被朋友問到這樣是不是會破壞環境、不環保而感到困窘,希望這篇文章能讓您有些想法。

 我們生活中許許多多的製品就來自於礦物開採,無論是汽車的鋼鐵、電腦裡的元件乃至於許多生活用品,其原料都是礦石,只不過因為它換了個樣子讓你聯想不到礦石而已。除非現代人能夠不搭乘任何非獸力的交通工具,能夠不蓋高樓,能夠不使用機械、電腦與許多方便生活的用品,不然礦石的開採勢必持續下去,所以人類會因為自然環境的破壞就停止礦石開採嗎?想也知道不可能。除了應付工業與生活用途,人類也會因為美觀、時尚等理由開採寶石礦物,除非今天全世界的人都不再佩戴珠寶,不再拿任何天然礦石加工品作裝飾品,不然人類怎麼可能會因為破壞自然環境這個理由就停止開採礦石?

 跟前兩者比起來,真正開採來供觀賞的礦石標本比例實在是很小的,如果都不在乎自己買的車、房子、手機是破壞了多少環境才製造出來,那為什麼會認為因為開採礦石來觀賞會破壞環境,所以應該把礦石留在大自然比較好?

 我想很多人在思考「礦石收藏」與「破壞環境」的時候都走入了一個誤區,他們把一般的礦物化石採集想像成那種使用怪手、大卡車的工業用途開採(例如煤礦),然後就會把這類開採造成的環境破壞代入礦物化石採集的後果,可是卻忽略了兩者在規模和本質上的差異,工業用途的礦石開採除了對礦區地質有著直接的破壞,在開採之後加工精鍊的過程中也會產生有毒的廢水、廢氣等,這些東西對環境的傷害搞不好我想比挖出一個大坑還嚴重。而且這類礦石開採是怎麼回事?就是管他三七二十一,就算這礦坑裡面有一顆全世界最漂亮的晶體,他們照樣會把它用炸藥炸了用怪手敲了然後丟進熔爐作成人類需要的物件,有誰會知道住家埋在水泥裡的鋼筋原本曾經可能是世界上最漂亮的赤鐵礦?


訂書針與赤鐵礦


 化石也是一樣,如果一顆化石沒有被人類採集出來作研究,也許後來等待他的命運可能就是某次山崩?火山爆發?地質變遷?總之只要時間夠久,終究會隨著板塊運動隱沒到地函被熔化,那麼這些紀錄史前動物生態、樣貌的化石證據就會從此消失,透過適當的採集,人類反而可以增加對地球生物歷史的認知,小小的破壞卻能提昇對這世界整體的認知,我認為值得。如果沒有人去採集化石,我們怎麼知道恐龍長什麼樣子?怎麼知道地球曾經發生過許多次大滅絕?

 茶包不諱言許多礦物化石的採集是基於商業理由,但相對於工業用途的開採,扣掉一些比較有規模、商業化的礦場或礦區,大多為了滿足一般玩石家的興趣所進行的開採規模根本微不足道,很多礦物、化石標本都是採集者上山下海手工去採集的,一個採集者再怎麼努力,也比不過用炸藥炸山一次的破壞,但至少採集者很努力的把一顆礦石「自然」的樣貌保留下來並呈現給我們,如果沒有這些人,也許我們所知道的所有礦石圖片都只是一堆碎塊而已。而且越先進的國家,它們對於採礦也會有著越嚴格的規範以避免過度的環境破壞。

 然而不了解的人一邊質疑收藏礦物化石會破壞環境,但是另一方面卻又對於破壞環境帶來的便利感到舒適、樂在其中,但這世上收藏礦物化石的人口遠小於使用手機、駕駛汽車的人口。就算每個收藏礦物的人都必收藏一顆赤鐵礦,加起來的總量熔一熔搞不好連一棟高樓都蓋不起來,結果人們不去質疑把鐵礦熔掉蓋高樓的行為,反而覺得保護鐵礦原本樣貌的人在搞環境破壞,感覺就像是人們把野生的牛羊殺光吃光了,結果反過來指責把牛羊圈養保護的人不在乎動物權利一樣... =_=

 礦石被開採出來後加工成各種製品,最後變成垃圾丟棄,但除非人類哪天開始把垃圾全部丟往外太空,不然這些「垃圾」最終還是會回到地底,在長遠的時間當中逐漸被隱沒到地殼的深處,被熱和壓力熔化、分解、變質,最後又會形成新的礦物隨著火山噴發還是板塊運動回到地表,只是這漫長的時光後或許人類早已滅亡。我們這些礦石收藏者有幸在這礦石循環的過程中見證它曾經擁有的美麗樣貌,多麼幸運!而礦石在收藏者之間輾轉流傳,也豐富了許多人的生活和心靈(當然還包括礦商的荷包,哈哈)。

 我想,讓礦石這種美好的事物得以其原本的樣貌保存在人們的記憶之中,或許就是我們這些玩石人能為這相應的環境破壞所能作到的最大補償吧。